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자유한국당 당무감사 결과, 지역 정가에도 `뇌관`되나남해사천하동 당협위원장 교체 명단에 올라 관심 여 의원 귀환 여부 관심 홍 대표 상고심 재판 결과 따라 한국당 향방 달려, 복잡한 양상
이충열 | 승인2017.12.21 13:46|(578호)

자유한국당 중앙당이 당무감사 결과를 발표하면서 전국 62곳의 당협위원장 교체를 예고했다. 이 교체 명단에는 자유한국당 남해사천하동지역구 김재철 당협위원장도 포함돼 있어 군내 자유한국당의 변화가 불가피할 것으로 전망된다. 

당무감사 결과에 대해 교체 대상에 오른 당협위원장들의 반발이 생겨나는 가운데 자유한국당은 21일(오늘)까지 재심청구를 받는다는 입장이지만 이 일로 일명 친홍준표계와 반홍준표계 의원들의 대립이 전면화되는 것 아니냐는 우려 등 자유한국당 내 동향이 관심의 대상으로 대두되고 있다. 게다가 22일로 예정된 자유한국당 홍준표 대표의 일명 성완종 게이트 최종심 판결 결과에 따라 자유한국당의 향방이 결정된다는 평가도 겹쳐 혼란스런 정국이 예상된다. 
 
자유한국당은 지난 17일 남해·사천·하동 등 도내 5곳의 당협위원장을 교체하는 내용을 담고 있는 당무감사 결과를 발표했다. 이 결과에 대해 자유한국당은 애초에 18일까지 재심청구를 받기로 했지만 당내 반발 등으로 재심청구 날짜를 21일까지로 늦춰 잡았다. 

특히 남해·사천·하동의 김재철 당협위원장이 교체 명단에 올라 있어 군내 자유한국당의 세력이 재편될 가능성도 배제할 수 없는 상황이다. 

이 결과에 대해 본지는 재심청구 계획 등 김재철 당협위원장의 입장을 들어 보려했지만 연락이 닿지 않았다.

김 위원장이 향후 진로에 대해 고민하고 있을 것으로 추측된다.

만일 김재철 위원장이 재심을 청구하고 이것이 인정되면 당협위원장직을 유지하게 되고, 바른정당에서의 복당파라는 입지 때문에 안정 기반을 아직 다지지 못한 것으로 평가받는 여상규 국회의원과의 미스-매치로 불안정한 기류가 만들어질 것이라는 해석도 나오지만 가능성이 낮다는 평가가 주류다. 

이 경우보다는 현직인 여상규 국회의원이 남해사천하동의 새로운 당협위원장으로 선출될 가능성이 높을 것으로 예상된다. 현직 국회의원으로서 이전에도 당협위원장을 맡아 왔었고 관례적으로 현직 의원이 당협위원장직을 수행하는 것이 맞지 않느냐는 당원들의 인식도 작용할 것이기 때문이다. 

일각에서는 남해사천하동 당협위원장직이 차후 국회의원 출마의 교두보라는 전제에서 여상규 의원도, 김재철 씨도 아닌 제3자가 자리를 차고 들어올 가능성도 거론되지만 현실적인 여건도, 가능성도 희박한 것으로 분석된다.

내년 지방선거 판도에 영향 미치나? 

여상규 국회의원이 남해사천하동의 새로운 당협위원장이 될 경우 내년 6·13지방선거의 기초지방자치단체 후보군의 구성에도 큰 영향을 미칠 것으로 전망된다. 물론 자유한국당 내 경선방식과 룰이 어떻게 확정될지, 당내 조직이 어느 정도의 수준으로 정비될지가 중요한 변수다. 아울러 지난 대통령선거와 박근혜 전 대통령의 탄핵정국을 지나면서 생긴 자유한국당 내 내부 균열을 어떻게 봉합할 것이냐도 중요한 과제일 것이다. 

당협위원장이 지방선거에서 기초지자체장 후보 선출에 직접적으로 미치는 영향은 크다. 여상규 국회의원이 공천권을 가진 현직 국회의원이면서 당협위원장이 되면 기초의원 공천과 함께 군수 후보 공천기류 변화에도 관심이 쏠린다. 

더구나 문재인 대통령과 더불어민주당의 영향력 확대를 저지하려는 자유한국당이 내년 지방선거에서 `당선가능성`을 후보 선출의 중요한 기준으로 삼을 경우 당내 지자체장(군수) 후보군의 경선방식과 룰 정비가 주요한 관심사로 부각될 것으로 전망된다. 

이와 함께 주목되는 것은 22일 열릴 자유한국당 홍준표 대표의 성완종게이트 상고심의 결과다. 홍 대표는 2011년 6월 당시 한나라당 대표 경선을 앞두고 성 전 회장의 측근 윤모씨를 통해 불법 정치자금 1억원을 받은 혐의로 불구속 기소된 후 1심에서는 징역 1년 6개월의 실형을 선고받았지만 2심에서는 무죄를 선고받은 바 있는데, 최종심인 상고심의 결과를 앞두고 있는 것이다.  

자유한국당의 홍준표 대표에 대한 대법원의 판결에 따라 홍 대표 개인 뿐 아니라 자유한국당의 향후 진로가 달라질 것이라는 평가다.

만일 홍 대표가 무죄를 받으면 홍 대표가 당심과 당권을 장악하고 더욱 탄력있는 행보를 이어갈 것으로 전망되는 반면 유죄 취지의 판결이 나올 경우 자유한국당 전체가 혼란에 빠질 것이라는 분석이 지배적이다. 홍 대표에게 대해 유죄 판결이 나올 경우 당무감사로 밀려난 친박계 의원들과 지역위원장들의 `반홍 체제`에 직면해야 하고 이 연장선에서 내년 지방선거에도 부정적인 영향이 미칠 것이라는 전망이 나오고 있다. 

당내 세력의 갈등과 홍 대표의 사법적 판결 등 자유한국당의 중앙당의 최근 기류가 남해사천하동 등 지역과 군내 정가에 미치는 영향이 지속적인 관심의 대상으로 떠오르고 있다. 


이충열  mu0hwa6973@naver.com
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